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Sophia : levée de fonds "ophtalmo" à 27 M€ pour Nicox

La biotech sophipolitaine qui a engagé voilà près de trois ans, un grand tournant sur l'ophtalmologie, a annoncé une levée de fonds de 27 M€ pour financer sa stratégie de croissance sur ce créneau. Par cette opération, elle compte renforcer l’actionnariat via la participation d’investisseurs spécialisés en sciences de la vie, principalement américains.

Et voilà le retour des grandes levées de fonds pour Nicox, l'ex biotech sophipolitaine qui se transforme en société internationale d'ophtalmologie. Nicox a en effet ce matin annoncé une levée de fonds de 27 M€ pour financer sa stratégie de croissance dans son nouveau domaine. Plus qu'un appel au marché grand public, il s'agit d'un "renforcement de l’actionnariat via la participation d’investisseurs spécialisés en sciences de la vie, principalement américains" (72% américains et 28% européens).

La trésorerie de Nicox sera portée à 48 M€

Cette levée de fonds, est-il précisé se fera par émission d’actions ordinaires de la Société réservée à une catégorie spécifique d’investisseurs (15 millions d’actions nouvelles pour un total de 27 M€). Le produit de l’émission des actions nouvelles financera la stratégie de croissance de Nicox en vue de devenir une société spécialisée en ophtalmologie leader au plan international. L’augmentation de capital vient renforcer la trésorerie de Nicox qui atteindra environ 48 M€ à la date de réalisation définitive.

Nicox, qui a amorcé ce virage il y a deux ou trois ans, ambitionne ainsi de poursuivre le développement de son portefeuille de médicaments à un stade de développement avancé, qui comprend deux médicaments au stade pré-NDA1 aux Etats-Unis et deux médicaments au stade pré-AMM2 en Europe, et de soutenir ses activités commerciales.

"Nous sommes maintenant dans une position favorable pour continuer à soutenir la croissance de Nicox en exploitant pleinement le potentiel de notre portefeuille de produits à un stade de développement avancé et de notre présence commerciale croissante en Europe et à l’international" commente Michele Garufi, Pdg de Nicox. "Cette levée de fonds aidera également Nicox dans son développement aux Etats-Unis, où nous disposons déjà de Vesneo et d’AC-170, deux produits très prometteurs dont le lancement devrait intervenir dans les 24 prochains mois."

Quelque 600 M€ de levés depuis sa création

Pour mémoire, Nicox fondée en 1996 est loin d'en être à sa première levée de fonds. En 2001, entre autres, quand elle ambitionnait de devenir une société pharmaceutique à part entière, elle aura réalisé la plus grosse augmentation de capital du marché européen des biotechs avec 55,3 M€. Plus fort encore, en 2011, elle avait procédé à une augmentation de capital de 100 M€, à l'occasion de laquelle le FSI (le Fonds stratégique d'intervention) avait investi environ 25 M€. Au total, entre levées de fonds, augmentation de capital et entrée en bourse, Nicox avait déjà, avant cette dernière levée, récolté près de 600 M€…


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