Label RICE : le ciel étoilé des Alpes Azur Mercantour est bien l'un des plus beaux du monde !

Mercantour célébration labellisation RICE

L'un des plus beaux ciel étoilé du monde se trouve dans le Mercantour ! C'est ce qu'officialise le label RICE (Réserve international de Ciel Etoilé) que le territoire Alpes Azur Mercantour vient d'obtenir, labellisation fêtée hier soir à Valberg. La candidature au label avait été présentée en mai dernier par le Département des Alpes-Maritimes, aux côtés du Parc national du Mercantour, du Parc régional des Préalpes d’Azur et de la Communauté de Communes Alpes d’Azur. Elle a été retenue.

La RICE récompense une qualité de ciel nocturne exceptionnelle

Décernée par l'International Dark Sky Association, basée aux États-Unis, cette distinction récompense une qualité de ciel nocturne exceptionnelle et engage les territoires à mener des actions de réduction de la pollution lumineuse. Avec ce label prestigieux, le territoire Alpes Azur Mercantour devient la 14ème RICE dans le monde, la 3ème de France, après le Pic du Midi de Bigorre dans les Pyrénées et le Parc national des Cévennes, et la 1ère dans la région Sud-est.

La Réserve Internationale de Ciel Étoilé Alpes Azur Mercantour concerne 75 communes, soit près de 55 000 habitants. Elle s’étend sur près de 2 300 km² allant du Haut-Pays Grassois aux confins de l’Ubaye et comprend 3 zones cœur où plus de 3 000 étoiles peuvent être observées : le Parc national du Mercantour, la Réserve naturelle régionale des Gorges de Daluis, Réserve biologique de Cheiron et de part et d’autre de la rivière sauvage Estéron.

"Le point de départ d'une ambition collective"

"La RICE est le point de départ d’une ambition collective", a noté hier soir lors de la célébration du label Charles Ange Ginésy, à la fois président du Conseil départemental, de la Communauté de Communes Alpes d’Azur et Parc National du Mercantour. "Nous sommes déterminés à aller encore plus loin pour lutter contre la pollution lumineuse et sauvegarder notre écosystème mais plus largement pour protéger notre environnement et ainsi construire un mode de vie à la fois moderne et durable."

"De nombreux autres projets sont d’ailleurs d’ores et déjà engagés tels que la création d’un planétarium dans la future Maison de l’Observation valbergane, la rénovation de 50 % des points lumineux du territoire, ou encore le développement de l’offre astronomique et éco-touristique de plein air. Cette RICE récompense ainsi l’un des plus beaux lieux d’observation du ciel étoilé de la planète !"

  • Photo ci-dessus : Charles-Ange Ginesy avec Eric Mele, président du Parc Naturel Régional des Préalpes d’Azur, Laurent Scheyer, directeur Adjoint du Parc national du Mercantour, et les Valbergans et les vacanciers, avec le soutien de l’Observatoire Côte d’Azur de Calern, ont célébré à Valberg l’obtention du label.

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