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Thales Alenia Space : 10 nouveaux satellites Iridium Next en orbite

Lancement réussi le 30 mars dernier pour la 5ème grappe Iridium Next, une "constellation" de 81 satellites dont le constructeur cannois est maître d'œuvre, en charge de l’ingénierie, de l’intégration, et de la validation en orbite ainsi que du système. Un succès qui vient conforter la position de leader mondial de Thales Alenia Space en matière de "constellations télécom".

C'est un lancement qui vient conforter la position de leader mondial de Thales Alenia Space en matière de "constellations télécom". Il s'agit du lancement de la 5ème grappe Iridium Next (10 nouveaux satellites), réussi le 30 mars depuis la base militaire de Vandenberg en Californie. La constellation Iridium® Next compte à présent 50 satellites de télécommunications en orbite. Le constructeur cannois est maître d'œuvre du programme Iridium® NEXT, en charge de l’ingénierie, de l’intégration, et de la validation en orbite des 81 satellites Iridium® NEXT ainsi que du système. (Photo aristic views: ©Thales Alenia Space/Master Image Programmes).

En phase sur l'objectif de lancer les 75 satellites Iridium® NEXT en 2018

Les satellites sont intégrés en série sur le site d’un sous-traitant, Orbital ATK, à Gilbert en Arizona, supervisés par les équipes de Thales Alenia Space spécialement délocalisées. Les opérations de mise à poste et les tests en orbite des satellites sont réalisés par les équipes de TAS depuis le centre de contrôle (Satellite Network Operation Center – SNOC) de Leesburg en Virginie.

"Les deux tiers des satellites de la constellation sont maintenant en orbite et leurs performances dépassent celles attendues. Les deux prochaines grappes de satellites Iridium® NEXT sont d’ores-et-déjà disponibles en prévision des lancements 6 et 7, nous sommes donc parfaitement en ordre de marche pour tenir l’objectif fixé qui consiste à lancer les 75 satellites Iridium® NEXT en 2018", a déclaré Denis Allard, directeur des Constellations chez Thales Alenia Space.

La constellation offrira une connectivité mondiale 

La constellation Iridium® Next offrira une connectivité mondiale grâce à 66 satellites interconnectés et exploités depuis une altitude de 780 km, complétés par 9 satellites de rechange placés en orbite de parking et six satellites additionnels stockés au sol. Ce réseau global fournit ainsi une capacité inégalée pour des communications en mouvement (personnes, véhicules, avions, bateaux), fonctionnant sur une couverture mondiale globale intégrant les pôles et les océans.

Grâce à sa couverture mondiale et son indépendance par rapport à toute infrastructure terrestre, Iridium® NEXT est à même d’apporter une assistance qui peut être vitale dans certaines circonstances (environnements isolés, catastrophes naturelles, lors de conflits...). Son autonomie vis-à-vis des infrastructures au sol locales, délivre des télécommunications sécurisées avec une protection contre les risques d’intrusion et de piratage.


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